Quando Madonna iniciar sua nova turnê na terça-feira, ela também estará estreando uma nova estratégia de preço de ingressos: shows menores a preços mais altos.

A pioneira da música pop de 61 anos, que detém o recorde da turnê de maior bilheteria feminina da história, está planejando sua 11ª turnê pelos teatros, locais menores do que as arenas e estádios que dominavam as turnês anteriores. E os fãs estarão pagando mais, especialmente no final.

Madonna abrirá sua última turnê, chamada “Madame X Tour”, no Howard Gilman Opera House da Brooklyn Academy of Music, com capacidade para 2.100 pessoas – uma fração da capacidade de aproximadamente 20.000 pessoas do Madison Square Garden, de Nova York, onde ela fez dois shows há quatro anos com a “Rebel Heart Tour“.

Os preços serão mais altos: cerca de US$ 300, em média, de acordo com Arthur Fogel, promotor de turnês de longa data de Madonna e presidente da Live Nation, a maior promotora de shows do mundo. Isso representa um aumento de cerca de US$ 160 na última turnê, segundo a Pollstar, uma publicação comercial da indústria de shows.

Os ingressos para “Madame X” custam cerca de US $ 50 pelos assentos mais baratos, não muito mais que sua última turnê. Mas ela está cobrando cerca de US$ 750 pelos ingressos não VIP mais caros, sem incluir taxas – substancialmente mais altas que os ingressos de US$ 350 em suas últimas três turnês. Os pacotes VIP, que podem incluir benefícios como recepções pré-show e passeios pelos bastidores, chegam a mais de US$ 2.000.

“Madonna vai cobrar o valor que o mercado diz que esses ingressos valem, e, ao mesmo tempo, ela mantém seus assentos baratos”, diz Bill Werde, ex-editor da revista Billboard e diretor da indústria de música Bandier da Universidade de Syracuse. “Na verdade, acho que este é um exemplo brilhante de entendimento do mercado.”

Os preços dos ingressos da cantora refletem um conforto crescente entre as superestrelas ao cobrar dos fãs mais ricos o que eles podem suportar. Enquanto alguns artistas como Ed Sheeran mantêm os preços dos shows relativamente baixos, estrelas como Jay-Z e Taylor Swift têm aumentado os preços dos ingressos nos últimos anos, acentuando uma tendência que começou quando os lucros da música foram espremidos por forças digitais como pirataria, downloads e streaming.

Ao tornar os ingressos premium mais caros, as superestrelas capturam a receita de venda de ingressos que, de outra forma, poderia ser atribuída aos cambistas, que compram assentos desejáveis, marcam e invertem o lucro. A desvantagem é que os bilhetes caros podem demorar mais para serem vendidos e impedir a venda instantânea. “Os fãs estão pagando esses preços, não importa o que aconteça“, diz Werde. “Prefiro ver o dinheiro ir para a indústria da música legítima do que para cambistas.

Para compensar os locais menores e satisfazer a demanda ainda considerável por seus elaborados shows, Madonna está embarcando em uma série de longas corridas em 11 cidades dos Estados Unidos e da Europa, incluindo 17 shows no Brooklyn e 15 em Londres. Isso equivale a algo como uma série de residências, quando as estrelas tocam em um local em Las Vegas ou em outro lugar por um período de tempo.

A realização de vários shows pequenos em uma cidade pode reduzir os custos de montagem e retirada do palco, normalmente suportados pelos próprios artistas, fora das taxas que eles recebem dos promotores de shows.

Historicamente, as residências eram principalmente associadas a artistas que vivem de seus hits do passado. Mas essa ideia desapareceu. As estrelas do hip-hop de hoje, por exemplo, costumam ver residências em Las Vegas como um sinal de influência, não de declínio na carreira. E o “Springsteen on Broadway” de Bruce Springsteen – uma reviravolta no modelo de residência – provou que os artistas poderiam usar residências para oferecer algo diferente. Ao mesmo tempo, atos de envelhecimento como os Rolling Stones estão optando por períodos curtos de turnê, em vez de residências estacionárias ou cansativas caminhadas globais.

Não há mais uma maneira de fazer isso“, diz Werde. “Você está começando a ver [estrelas mais velhas] fazendo o que elas querem – o que faz sentido para as suas vidas.

Cerca de 98% dos ingressos para o show de Madonna no Brooklyn foram vendidos, na última quinta-feira, segundo Fogel.

Existe risco praticamente zero de estoque não vendido“, diz Miller, da Universidade de Nova York. “Se você quiser estar lá, pagará quase tudo.”