Não tenho certeza de quem estava se divertindo mais na abertura da residência de Madonna em Londres, o público ou a estrela. Ela cantou, dançou, brincou e sorriu com alegria quase infantil com a resposta adorável da multidão. “Estou feliz por ter chegado tão longe“, declarou ela, chamando Londres de “minha segunda casa“.

Madonna tocou pela primeira vez na cidade em 1983 para 1500 pessoas no Palácio de Camden. Seu próximo show em Londres foi o Wembley Stadium. Ela estava claramente encantada por estar de volta a um local onde não podia apenas alcançar um contato com o público, ela podia descer do palco e sentar no colo deles. “É tão íntimo. É maravilhoso e emocionante poder ver todos os seus rostos.” Ninguém vai confundir o Palladium de 2.200 capacidade com um clube aconchegante. Mas a última vez que Madonna tocou em Londres em 2015, foram duas datas na O2 Arena para quase 30.000 pessoas. É o mesmo número com o qual ela tocará em todas as 14 noites em Londres, se ela passar pela residência inteira.

Madonna tem 61 anos e supostamente está tendo problemas com os joelhos. Ela já cancelou dez shows nesta turnê, incluindo o que teria sido sua estreia em Londres na segunda-feira. Mas ela estava em boa forma, dançando pelo palco em um cenário cheio de coreografia artística e exuberante. Eu pensei, às vezes você pode querer que ela simplesmente se sente e cante, porque nos momentos em que ela fez exatamente isso, ela mostrou que estava com uma voz excepcionalmente boa. Um interlúdio interpretando uma canção portuguesa de fado foi cintilante, enquanto uma versão marcante da balada “Frozen” de 1998, realizada solo no palco com um vídeo da filha Lourdes dançando, foi um destaque da noite.

Mas essa não foi uma noite barata. Os ingressos com valor nominal custaram entre £376 e £1.247. Presumivelmente, o que os fãs estavam pagando era uma chance de se aproximarem pessoalmente, uma sensação de proximidade com o ídolo que você raramente vê nos estádios e arenas esportivas onde ela se apresenta desde os anos oitenta. Quando Bruce Springsteen começou essa tendência de superestrelas nos teatros com sua aclamada residência na Broadway 2017-2018, tudo o que ele trouxe foi uma guitarra e um piano. A ideia de intimidade de Madonna é um pouco diferente, envolvendo uma dúzia de dançarinos, outra dúzia de músicos, um coral de 14 pessoas de Cabo Verde e 39 membros da equipe, assegurando que os cenários elaborados, as projeções deslumbrantes e as mudanças incessantes de figurinos decorram sem problemas. Ao invés de desfazer as extravagâncias do estádio, Madonna tentou essencialmente espremer o estádio em um teatro. No entanto, crucialmente, ela impregnou a produção com sua própria personalidade excêntrica, conversando incessantemente entre músicas em monólogos bizarros que se moviam subitamente entre humor irreverente, piadas políticas e proclamações idealistas da liberdade artística. Nem sempre fazia sentido, mas a natureza levemente anárquica do show só aumentava o senso de diversão. Era como um cruzamento entre teatro experimental e extravagância do showbiz. A música pop deve ser estranha, sexy, boba e emocionante e esse show foi tudo isso e muito mais.

Madonna sobreviveu tanto tempo nesse negócio inconstante porque ama o que faz, e nesta noite isso apareceu em seu sorriso. Eu a assisto ao vivo há quatro décadas, e este pode não ter sido o mais espetacular, mas sua alegria excêntrica o transformou no show de Madonna mais divertido de todos os tempos.