Todos envelhecemos, mas nunca com a mesma idade. Alguns de nós são velhos quando somos crianças, levamos maletas para a escola e conversamos com adultos em festas familiares. A maioria de nós pensa que estamos indo muito bem, então nos pegamos apreciando algo em um catálogo e, de repente, a morte é real.

Durante anos, Madonna superou tudo isso. Em 1996, “Evita” parecia inaugurar sua meia-idade, mas ela fez uma reviravolta, apresentando um convincente e idiossincrático trip-hop em “Ray of Light” (1998) e convincente, eletro idiossincrático em “Music” (2000). “Confessions on a Dancefloor” (2005) foi ainda melhor, seus samples do “ABBA” são uma forma de ela ficar fora de casa, às 4 da manhã com dignidade, em vez de tentar marcar a influência da moda adolescente nos afters, musicalmente falando.

Mas ela não podia correr para sempre. Talvez tenha começado a pré era “Confessions“, quando ela beijou Britney Spears como se tentasse extrair sua juventude. Certamente, por “Hard Candy“, em 2008, ela estava se recuperando, estimulando Timbaland e os Neptunes para alguns de seus trabalhos mais baixos, cinco anos depois de sua pompa. O “MDNA” (2012) tentou manter o ritmo com o EDM dos estádios, enquanto “Rebel Heart” (2015) lutou para se concentrar em um mercado pop recém-global e cosmopolita, e apenas colou aleatoriamente os colaboradores mais experientes. A mulher que uma vez liderou estava seguindo e vagarosamente.

Para seu crédito, ela não fez o que muitos em sua posição fariam então: lamber suas feridas e vender um álbum de padrões de jazz para os ouvintes da “Radio 2“. Com “Madame X“, Madonna, em vez disso range os dentes, coloca um tapa-olho incrustado de glitter, olha no espelho com percepção de profundidade seriamente reduzida e diz: “Vadia, eu sou Madonna“. E aproveitando a influência latina não apenas do reggaeton , mas também sua nova base de Lisboa, ela, aos 60 anos, produziu seu mais natural sentimento, progressivo e original desde “Confessions“.

Ela também é uma das mais bizarras e expansivas, e apresenta algumas de suas piores músicas de todos os tempos. Em “Killers Who Are Playing”ela canta: “I’ll be Africa if Africa is shut down. I will be poor if the poor are humiliated. I’ll be a child if the children are exploited…”. Paramos por, presumivelmente, mais do mesmo, desta vez em português, e então: “ I’ll be Islam if Islam is hated. I’ll be Israel if they’re incarcerated. I’ll be Native Indian if the Indian has been taken. I’ll be a woman if she’s raped and her heart is breaking.”. É bem intencionada, mas não consegue agradar tanto.

Dark Ballet“, transmitido em parte no “Eurovision“, apresenta vocoder e uma melodia do “Quebra-Nozes“. “Extreme Occident“, disponível apenas na versão deluxe por uma boa razão, vê Madonna tentando “recover my centre of gravity” em um mundo politicamente polarizado – um tópico realmente interessante, mas expresso em letras sem sentido. “I guess I’m lost / I had to pay the cost / The thing that hurt me most…” (neste ponto você está pronto para apostar sua casa no final da música sendo sobre um fantasma, mas não) “Was that I wasn’t lost “. Ela termina afirmando que “life is a circle”, cerca de 20 vezes.

God Control” foi presumivelmente feito depois de uma noite no “Reddit“: um discurso desconexo que confronta o porte das armas, a juventude marginalizada, a democracia e o homem no “andar de cima“. “Each new birthday gives me hope / that’s why I don’t smoke that dope“, e logo em seguida ela fala que seu único amigo é seu cérebro, tudo com a ingenuidade enérgica de “Wordy Rappinghood” de “Tom Tom Club“. E tudo isso definido com vocoders que lembram “Daft Punk“, por mais de seis minutos. É apenas brilhante, e se tornará uma faixa igualmente amada e desprezada entre os fãs.

Toda essa estranheza barroca deixa o álbum fora de seu eixo, mas a maioria de seus 64 minutos são, na verdade, cheios de músicas pop muito decentes. O futuro é a próxima grande tendência do pop, o “roots reggae“, e embora haja um ligeiro sotaque jamaicano, talvez inconsciente, mas audível, é cativante e encorpado, o produtor Diplo rouba descaradamente os metais do “SpottieOttieDopaliscious” do “Outkast“. Ela retorna ào estilo “Deeper and Deeper” em “I Don’t Search I Find“, e seus estalares de dedos são um claro aceno para a “Vogue“. “Crazy” é linda e brilhantemente cativante, uma balada soul meio-tempo que você poderia imaginar Ariana Grande cantando. Ela que tem detalhes inteligentes como um acordeão que certamente foi influenciado pela cena de fado de Lisboa. As faixas mais enfaticamente latinas são fortes, particularmente “Faz Gostoso” com a superstar brasileira Anitta, cuja batida frenética está entre o baile funk e o kuduro angolano, outro ritmo influenciado por Lisboa que também percorre o polivalente “Come Alive“. “Bitch I’m Loca“, a segunda faixa a apresentar a estrela colombiana Maluma depois do single de “Medellín“, é um volumoso reggaeton, mas vai fazer um boom nos clubes. Talvez não exista um refrão absolutamente pop em “Madame X“, mas os singles “I Rise“, “Crave” e “Medellín” têm melodias elegantes e vigorosas que se entrelaçam em torno de você.

Por toda parte, há mais densidade e aventura musical do que em quase qualquer outro ponto de sua carreira (talvez essa seja a influência de Mirwais, que produz numerosas faixas aqui e deu à música sua intrincada complexidade). Sua voz é notavelmente plástica, diminuindo e aumentando, transformando-se em um grito de Sia e em polifonia robótica. Frequentemente há um redemoinho de som psicodélico aquoso, profundamente diferente e muito mais interessante do que seu minimalismo anterior de R&B e EDM.

Killers Who Are Playing” termina com as perguntas: “Do you know who you are? Will we know when to stop?”. A “Madame X” é indomável e tola sugere que Madonna também não tem a resposta, e que sua força está em nunca saber.

Nota: 4/5